SpaceX近日发布了一份新文件,向FCC申请提供移动的Starlink卫星互联网服务,这标志着星链在移动交通工具市场迈出了重要的一步。本文分析了星链涉足移动交通领域的最新动向、意义、前期部署、天线落地情况,并对特斯拉和星链未来的组合发展作出了展望。

一、星链为交通工具提供互联网服务迈出重要一步

根据美国联邦通信委员会(FCC)3月5日发布的一份新文件,SpaceX公司申请在移动的车辆、船只和飞机上运行Starlink终端。这标志着SpaceX的星链卫星网络不仅能向偏远地区提供互联网服务,而且要在连通各种交通工具方面迈出重要的一步。

SpaceX公司在提交给FCC的申请中具体写道:“SpaceX公司寻求全面许可,授权这些终端用户地面站的运营,将其部署为车载地面站(VMESs)、船上地面站(ESVs”)和飞机上地面站(ESAAs),以上统称为动态地面站(ESIMs)。”“移动地面站”的星链终端包括房车、卡车、船舶和飞机。公司在申请文件中写道:“无论是开着卡车穿越全国,亦或驾驶一艘货轮从欧洲前往美国港口,还是在乘坐国内或国际航班时,用户都不愿在移动中失去连接。”

SpaceX表示,“将确保有资质的安装人员在车辆和船舶上安装ESIM终端,这些安装人员了解天线的辐射环境,并采取最适合的措施,最大限度地保护公众和操作车辆和设备人员的安全。”

二、SpaceX为何要着眼移动交通工具的互联网市场?

如果SpaceX获得FCC的批准,Starlink将能够在通常无法获得互联网通信的海洋范围为内移动的飞机、船只、提供互联网服务,包括为在地面上高速移动的车辆提供服务。

这首先是符合SpaceX开发星链的初衷的,就是让世界上每一个偏远的角落可以部署互联网,也包括开着卡车穿越全国、货物的全球运输等应用场景。

同时,一旦得到批准,星链的业务将不止局限于农村固定地区,而将拓展到移动交通工具上。这是一项潜在市场前景广阔、有待渗透、且利润丰厚的业务,而目前车辆的互联网还是由移动互联网供应商提供。

SpaceX表示:“批准此申请将为SpaceX的卫星互联网系统授权一类新型的地面组件,这将扩展整个移动车辆以及全球移动船只和飞机的宽带能力范围。”

SpaceX进一步阐述称,考虑到如今的互联网用户越来越不愿意在旅行时放弃网络连接,Starlink的“ESIMs”服务可能是非常必要的,最终,将Starlink应用于移动终端的想法是卫星互联网系统核心服务的合理延伸。

三、SpaceX车载终端研发早有端倪?

SpaceX将星链应用在移动公共交通上并不令人意外,许多之前的迹象表明,这是在长期筹划的发展目标。

该公司去年曾向FCC申请实验性许可,在湾流(Gulfstream)的飞机上运行星链终端。

一个月前,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)周一发布推文表示,该公司正在开发一种天线,能够让半挂卡车和房车等车辆连接上卫星互联网。

此外,SpaceX公司已经获得了美国政府对其NGSO系统空间部件的授权。下一步就是为“ESIMs”寻求授权,使该网络从家庭和办公室扩展到车辆、船舶和飞机。可见,星链在移动交通工具市场分一杯羹是早已计划中的发展方向之一。

四、SpaceX移动天线的最新进展与未来落地?

SpaceX关于将星链与车辆连接的请求没有提供任何有关新天线设计的细节,但该公司表示,这些天线“与之前授权的消费者用户终端都是用电的,但有可安装在车辆、船舶和飞机上的支架。”

SpaceX的另一份文件称,移动天线将安装在“船舶桅杆或半卡车顶部”,或者安装在“乘用车或游艇”上。与星链公司现有的终端不同,车载天线将由“合格的安装人员”安装,这些终端都带有支架,由客户自行安装。

五、“星链+特斯拉”是SpaceX的未来吗?

尽管马斯克今天淡化了为特斯拉汽车配备星链终端的前景,马斯克周一在推特上回应称,“不要把特斯拉汽车和星链连接起来,因为我们的终端太大了。”“它适用于飞机,船舶,大型卡车和房车。”

但摩根士丹利分析师Adam Jonas曾在2019年第四季度的电话会议上,向马斯克询问了特斯拉和星链在通信方面的潜在商业/技术重叠。他想知道马斯克是否认为特斯拉汽车将在近期或中期安装与星链兼容的用户终端。马斯克回应称,这在未来几年肯定会发生,星链专注于家庭和企业的高带宽、低延迟连接。从技术上讲,特斯拉车主可以购买星链安装在车里,它就会工作。

或许在未来,特斯拉的电动汽车可以连接到互联网上,实现更流畅的视频流和无线更新等功能,该甚至还能提供“高级连接”服务,作为目前的一个选项。有了星链的加持,特斯拉的汽车将不再需要依赖现有的移动互联网供应商。

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