亚马逊公司已获得美国联邦通信委员会( 简称FCC)批准,将斥资100亿美元建设一个卫星互联网网络,将与太空探索公司SpaceX的卫星互联网项目Starlink竞争。近地轨道卫星的竞争格局正在向多极化方向发展。本文深度解读亚马逊野心勃勃的Project Kuiper近地轨道卫星群计划及其对SpaceX、蓝色起源和亚马逊自身业务的影响。

一、何为Project Kuiper?

亚马逊近地轨道卫星群计划代号为“Project Kuiper”。该项目将由三个不同高度的卫星网络组成,将投入数十亿美元发射3236颗卫星,其中784颗卫星位于367英里(590公里)的高度,1296颗卫星位于379英里(610公里)的高度,1156颗卫星位于391英里(630公里)的轨道,这些卫星将为地球上的地点提供数据覆盖,范围从北纬56度到南纬56度(世界上大约95%的人口生活在这个广阔地区当中),来为全球用户提供互联网宽带服务。

卫星将分五个阶段发射,第一阶段的特征是578个系统绕地球运行590至630公里。首次部署后,其互联网服务将能上线。美国联邦通信委员会已授权亚马逊在2026年7月30日之前发射一半的卫星,其余三年则发射三年。卫星完成使用寿命后,将在不超过355天的时间内将其移轨,这大大少于NASA的25年标准。

Project Kuiper公司发言人表示,其系统将包括网关地球站,客户终端,软件定义的网络和卫星控制功能,卫星运营中心,遥测,跟踪和指挥(TT&C)地球站以及其他技术。目前正在做大量的前期评估工作,务求为客户有意义的价格提供快速,可靠的宽带。

亚马逊可能会在该项目上花费数十亿美元以及数年的时间,但一旦整个卫星系统投入商业服务,亚马逊则有望获得高达数十亿美元的收益。

二、Project Kuiper的目前进展如何?

1、已承诺投资100亿美元,并获得FCC批准

亚马逊(Amazon)已承诺向Project Kuiper投资100亿美元。该公司因部署3,236颗低地球轨道卫星的计划,已获得了美国联邦通信委员会(FCC)的批准。它将会为无线运营商提供回程解决方案,从而将4G LTE和5G服务扩展到新地区。

2、摩根为其估值1000亿美元

摩根士丹利基于它对未来20年内太空经济产业价值将增长到1万亿美元以上作出预期,认为Project Kuiper代表了高达“1000亿美元的机会”,标志着它在太空经济的消费者宽带领域发挥了作用。

3、目前已开始基础工作

目前亚马逊已经开始Project Kuiper的基础工作,去年11月,其AWS Ground Station(卫星接收地面站)正在全球建设一个由12个卫星设施组成的网络。此外,还与Iridium Communications合作开发了名为CloudConnect的基于卫星的物联网应用网络。

去年,外媒曝光亚马逊正筹划卫星互联网服务,亚马逊还挖来了SpaceX公司卫星互联网项目团队的高管,即拉杰夫·巴德亚(Rajeev Badyal)及其之前在SpaceX团队的多名成员,来负责他们的这一项目。

对亚马逊的挖角行为很是不爽,马斯克在一篇亚马逊筹划卫星互联网服务的相关报道下面@了JeffBezos(贝佐斯),然后评论copycat(抄袭,抄袭者)。

在FCC的备案中,SpaceX则指出了Project Kuiper未能提交必需的伤亡风险分析,不能展开相关业务,因为该分析将提供有关卫星的某些部分是否能幸存再进入并到达地球表面的估计,以及有关人员伤亡的可能性的估计。

此外,当Kuiper星座完全部署完毕后(590公里的星群是Kuiper将部署的最后一组星群),Starlink和Kuiper卫星很可能会共用一个20公里的轨道高度。Kuiper的最低轨道高度是590公里,上下最大容许范围是9公里;而SpaceX修改后的轨道壳上端是570公里,容差为30公里。

不过,SpaceX本周做出了重大让步。SpaceX卫星政策负责人David Goldman写给FCC的一封信中,同意在Kuiper发射后,限制所有Starlink卫星的运行高度不高于580公里,这比Kuiper的最低高度范围低1公里。

四、相辅相成?Project Kuiper和Blue Origin业务或将垂直整合?

公司首席执行官及世界首富杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)拥有着属于他自己的商业太空公司:蓝色起源(Blue Origin),其和Project Kuiper之间的业务或许能达到垂直整合,从而达到相辅相成的效果。

Blue Origin是由贝佐斯创办的航空初创公司,正在完成一些研发工作,包括一种用于太空旅游的火箭,用于发射宇宙飞船进入轨道的大型火箭,以及将人类和货物运送到月球的月球着陆器。贝佐斯每年出售超过10亿美元的亚马逊股票,并将其投资于Blue Origin。

五、Project Kuiper或将推动亚马逊的电子商务

Project Kuiper或将使亚马逊从中受益,增加其潜在市场规模。更多的互联网用户可能带来更多的业务。这该项目不仅有利于亚马逊的电商部门,还有利于其云服务、互联网和其他与互联网服务相关的业务。

Space Angel的CEO Chad Anderson表示,通过Project Kuiper,亚马逊可能触达40亿新客户。

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