SpaceX于今天(9月3日)通过Falcon 9火箭发射了60颗Starlink互联网卫星。在今天的Starlink发射的现场直播中,播音员提到,该团队最近完成了一次成功的测试,其中两颗在轨卫星通过太空激光系统传输了数百GB的数据。

SpaceX高级认证工程师Kate Tice在网络直播中表示,SpaceX计划在今年晚些时候推出Starlink互联网服务的公开测试。并透漏一些星链卫星现在具有一项新功能是卫星之间激光通讯链接。

SpaceX用两颗装有激光通讯载荷的卫星完成了测试,该公司将激光通讯载荷称为“太空激光器”,Tice说:“借助这些太空激光器,星链卫星能够传输数百GB的数据。” “一旦这些太空激光器全部部署完毕,Starlink将成为可在全球范围内传输数据的最快选择之一。”

太空激光测试的成功,标志着starlink可以开始布局天基网络。一旦天基网络布局成功,starlink也将摆脱地面光纤网络和其他服务商的限制,使starlink成为像苹果一样,网络通讯界的独角兽。

SpaceX正在寻找具有“工程学激情”和C ++编程语言知识的高级软件工程师,加入他们的“ Starlink Lasers Communications Team”,他们将协助开发“ Space Lasers”-Starlink卫星激光器。这份工作申请书透露这将是SpaceX首次尝试为涉及激光的卫星网络创建技术,这“将涉及从头开始构建新技术”。该团队将与内部和外部团队合作设计和组装激光通讯测试系统。

考虑到starlink会和外部团队合作开发激光通讯系统,我们搜集了目前激光终端赛道的动态,总结了以下3家我们认为有可能与starlink达成合作的公司,并且分析了它们的合作优势。

表1:starlink可能合作方

近年来,激光通信终端呈现出高速化和轻量化的发展趋势。2019 年,美国计划实施激光中继演示验证LCRD,进行高轨对地面的激光通信,采用DPSK 通信制式,通信速率为 2.88Gbps。本次starlink发射直播中主播也提到两颗在轨卫星通过太空激光系统传输了数百GB的数据,成功测试了激光系统的高吞吐量。

随着微纳卫星的迅猛发展,激光通信终端也将朝着小型化和轻量化方向发展。通过缩小终端口径、采用轻质材料、提升加工精度等新型技术,使得终端越来越小型化和轻量化。虽然有关starlink的 “太空加速器” 的尺寸及重量的详细信息还没有披露出来,但从目前市场上已有的竞品信息,比如ESA发射的OPTEL-u(重量为8kg,功耗为45W),我们可以预期starlink的 “太空加速器” 也是低重量、低功耗的。

表1:激光通讯终端产品对比

激光通信终端产品对比

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