铱星和星链计划作为卫星通信计划,两者间有一些类似之处,也有一些不同。本文从建设成本、通信效率、卫星数量、商业模式的可行性等方面,横向对比两者各自的优势。

从系统的功能和原理看,铱星和星链计划有一些相似之处:

1、二者都是通过发射通信卫星,依托“天基”,解决全球通讯问题

2、二者也都是大量的资金投入。铱星当年借债就借了30多亿美元,每年利息就四五亿美元,星链计划的投资据说高达100亿美元。

建设成本、通信效率、卫星数量、商业模式的可行性等方面看,两者也有各自的优势:

1、建设成本:starlink成本高得多

铱星建设成本30亿美元,而Starlink总建设成本1千亿美元。

2、通信效率:星链覆盖范围更小,但通信效率和质量更高

  铱星的运行轨道是近地700公里的近地轨道,星链的1万多颗卫星中,四千颗是1000公里的近地轨道,此外,还有7500颗部署在地球上方335到346公里的极低地球轨道,以V波段(50 to 75 GHz)传输数据。

  虽然星链的低轨道卫星的覆盖范围可能变小,但近地卫星的部署,却让通信的效率和质量更高。

3、卫星数量:星链计划卫星成本低,数量多

铱星当年向太空投放了60多颗卫星,是全球卫星覆盖的最低要求。

而星链背后的公司是太空探索公司,主营业务就是发射卫星,由于火箭可回收,单颗卫星成本大大降低,也让他们发射通信卫星的数量足足增长了两个量级,达到了1万颗以上。这意味着,在地球的陆地上,每1万平方公里(100*100公里)就能均摊一颗,相当于在台湾岛上空有4颗;而中国大陆上空有接近1000颗星链的通信卫星。

4、商业模式的可行性:星链未来服务空间广阔

铱星的破产不仅仅是投资巨大,更大的问题在于商业模式上根本行不通。铱星在太空通过66颗卫星建立的昂贵的通信网络,其使用体验却远远不及地面的高密度蜂窝网络。

根据网络信息,铱星国际SIM卡有75分钟/1100元(1个月有效期),500分钟/4500元(12个月有效期),3000分钟/24500元(24个月有效期)等类型;铱星国内卡目前只有500分钟/3500元。无论哪个套餐,一分钟的价格都在10元左右,是当下移动蜂窝手机网络的100倍以上。

星链通讯计划解决了蜂窝网络的痛点。星链所能带来的通信体验的提升,甚至能超过5G网络。因为5G网所做的最多是升级,而星链却能做到从无到有的提升。马斯克甚至可以专门生产兼容星链标准的芯片,或者直接出卖技术,或者提供包年、包月或者零散的服务,让移动网络真正实现5W 无处不在,无时不在。星链提供的通信服务还不止如此,其想象空间可能遍及探险、军事、医疗、互联网领域。

5、铱星的独特优势

从铱星2019年年报来看,铱星通过开发和提供更广泛的产品和服务来扩展目标市场,Certus®宽带服务包含了高质量语音、数据传输和安全保障,提供更具价格竞争优势的数据服务。同时,铱星在2019年推出了Iridium CloudConnect云解决方案,可为物联网应用程序提供更简单的开发手段,并实现真正的全球覆盖。

铱星公司的语音和数据解决方案提高了军事人员的态势感知能力,并在全球严峻环境的信息跟踪中发挥了独特的作用,这为铱星带来了三份来自美国政府的重要合作,其中包含价值7.39亿美元的“增强型卫星服务合同”以及两份美国政府专用的铱星网关维护和支持服务。

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