SpaceX总裁Gwynne Shotwell周二在“卫星2021 LEO数字论坛”的在线小组讨论中对于Starlink的计划与进展透露了更多的新消息。本文将一一为您盘点。

Gwynne Shotwell表示“Starlink将从今年夏天开始发射极地卫星。大约28次发射后,我们将在全球范围内满足连通性。之后,发射更多的卫星将能够增加容量。”也就是说一旦SpaceX在低地球轨道上拥有足够的Starlink卫星以到达地球上的任何地方,那么未来的发射就将成为增加卫星以增加网络容量的事情。

值得注意的是目前Starlink已经发射了22次1.0版本的Starlink卫星,大约有1,320颗1.0版Starlink卫星在轨运行,10颗极地卫星。也就是说很有可能再进行6次发射便能实现全球覆盖。(Reddit上也有人说是5次,不过Michael Sheetz在推特上透露是L28,所以笔者认为是6次)

要知道仅今年3月就发射了4次,这似乎比创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)2月份的预测更为乐观。当时马斯克曾说,目标是“到今年年底,明年全部覆盖地球”。

GEO卫星管理人员对LEO星座表示怀疑。Eutelsat的Rodolphe Belmer说,他的公司认为LEO星座“不可能” 能够满足无网络服务人口的所有需求。

Shotwell的回应是:“当人们对技术可以做什么和不能做什么进行预测时,我总是微笑。” 她还做出了大胆的预测,Starlink将能够在三到五年内为美国的每个农村家庭提供服务。

3、SpaceX在降低地面终端成本方面“取得巨大进展”。

最初用户终端成本为3000美元,现在还不到这个成本的一半(1500美元),SpaceX向客户收取终端费用499美元。即使在赔钱销售,Shotwell在论坛上表示,“我们不会向客户收取终端成本,最近推出第二版终端又降低了200美元的成本,SpaceX将在未来一到两年内,将终端成本降至几百美元范围内。”

4、公测结束日期尚未确定

关于公测结束日期,Shotwell表示当前Starlink测试期还没有一个具体的完结日期,她说“为了使网络变得可靠,我们还有更多工作要做”。

5、不会对消费者进行分层定价

Shotwell认为SpaceX不会对消费者进行分层定价,且定价将尽量保持简单透明。目前还没有为消费者提供更多服务的计划。

6、对太空的持续性的担心

Shotwell说SpaceX对太空的可持续性表示担心,她很担心没有推进力的卫星:“当您飞舞砖块时,那很麻烦。” Viasat的Mark Dankberg表示同意:具有推进力和故障的卫星就相当于没有推进力的卫星。

参考资料:

https://www.cnet.com/home/internet/spacex-a-handful-of-starlink-launches-from-blanketing-earth-in-broadband/

https://mp.weixin.qq.com/s/mzKZNuRKcH80M8966qtw1Q

By QI

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