Starlink公开Beta测试正在火热进行中,最新数据显示,试用版网速已突破160Mbps,超过美国95%的宽频连接。随着公测的进展逐步推进,在全球范围内顺利实现高速卫星互联网已指日可待。那么,Starlink能为用户和世界带来哪些可能呢?

目前世界人口接近78亿,大约有40%的人没有固定的网络连接,大多是来自一些低收入和非英语的国家和地区。尽管这些地区的连接有限,但数据表明,人们对连接的需求确实存在。在过去的几年中,移动宽带的使用大幅度增长就是很好地说明了这一点。

随着SpaceX公司的Starlink项目的顺利推进,上述40%的人的网络连接问题将会得到很好的解决。Starlink是一个雄心勃勃的项目,目标是到2021年底,将近2000颗小型卫星送入轨道,以提供一个全球化的互联网接入网络。最终目标是让世界各地的人们都能负担得起互联网。除此之外,现有的工作生活方式、互联网生态环境、数字社会文化、相关产业结构与商机也将随之产生变化。

一、工作生活方式的变革 推动高效远程办公/教育的普及

卫星互联网使用户可以直接连接到绕地球旋转的卫星,即使没有稳定的地面连接,也可以获得上网服务。对于居住或前往农村、深山、海洋等偏远地区的人们来说,这是理想的选择。

2020年9月,SpaceX向美国联邦通信委员会(FCC)提交了文件,请求允许在最多10艘海上航行的船舶上测试Starlink用户终端。这意味着,在海上使用Starlink将成为可能。Starlink卫星必须通过SpaceX运营的地面站保持更广泛的互联网连接。那么,当Starlink卫星能够“看见”海洋上的船舶,却看不见地面站时该怎么办呢?马斯克先前曾描述的卫星间激光链路,可能会使卫星彼此通信。因此可以通过另一颗卫星与地面站连接,从而建立网络通信。

这样的解决方式使得在全球范围内连接上Starlink的高速卫星互联网不成问题,远程办公与远程教育或许能在现有的基础上,更进一步优化与提升。

一方面,今年以来的疫情迫使诸多公司采用远程办公的方式,学校等教育机构也将日常教学工作由线下转至线上。Starlink带来的高速卫星互联网将有助于解决目前面临的卡顿、延迟等网络问题,促使远程办公和远程教育能够在可靠、高质的网络连接下,尽可能达到与线下效率持平的状态,从而在一定程度上改变目前公司等机构的运营业务模式。

另一方面,当远程办公和远程教育日渐普及,或许将促使人们选择更自由与灵活的人生规划。Reddit网友表示,在Starlink的帮助下,人们可以选择环游世界,“孩子们可以回家上学,一家人卖掉一切,买一艘船,用5-10年环游世界,在大洋深处或是深山里远程工作和学习。人们可以现在就搬到想要退休以后生活的地方进行远程工作,以准备退休,而不是在退休之后才搬家。”虽然这位网友的想法有些许疯狂,但依旧为我们提供了一种新的工作与生活方式的可能。

未来,当Starlink的卫星互联网普及之后,也许会催生一批以远程办公模式为主的公司,而现有的一些公司在面临疫情等突发事件或状况时,也能更为灵活的面对,以维持公司的正常运转。对于个人而言,远程办公和远程教育的高效保证,则有助于实现更丰富、自由与灵活的人生规划。

二、通信运营商与相关产业的市场份额将重新调整

2020年10月26日,一些美国Starlink注册用户收到了一封电子邮件,邀请他们参加Starlink的公开测试。邮件中公布了资费标准:每月99美元的服务费,并需要花费499美元购买一个安装包(Starlink Kit),安装包内包括一个用户终端、一个安装三脚架和一个Wifi路由器。

Starlink给本次公开测试命名为“Better than nothing”,并且在邮件中说,“你可以从标题中看出,我们正试图降低你的期待。随着我们在此后几个月内增强Starlink系统,速度将从50 Mbps到150 Mbps不等,延迟从20 ms到40 ms不等。此外,亦会有短时间内根本没有任何连接。”

与传统地面互联网比起来,虽然Starlink此次公布的资费报价并未体现出明显的优势,但是对农村等偏远地区的人们来说,或许是一个更好的选择。一些优秀的地面运营商也提供边远地区和农村地区互联网接入服务,以巨头AT&T为例,可以向美国15个州没有地面网接入的农村地区提供固定无线互联网服务,下载速度10 Mbps-25Mbps。但用户必须接受视频播放时的卡顿,每月服务费70美元,流量上限170G,此服务无法提供无限流量,户外天线的安装费用是99美元。

一位生活在田纳西州东北部农村的阿巴拉契亚山脉中心的Reddit网友表示,CenturyLink提供的网络服务是他们唯一的选择,目前的网速为0.5 Mbps / 0.1 Mbps。“当我们能够获得Starlink时,我们当然计划取消CenturyLink。我们目前每月为他们的电话和互联网支付99美元,并且Starlink以相同的价格提供了疯狂的互联网速度。”Sprint / T-Mobile的业务范围也很广,支持手机通话和发短信,以此可以替换CenturyLink。

此外,Starlink的全面应用可以导致其他相关产业的市场份额发生变化。比如该网友还表示,他们将计划取消Dish Network订阅,并用Netflix,Hulu,Disney +等取代。此外,他们不必再开车10分钟以上到当地学校或亲戚家进行电话会议。远程教育、线上会议等相关产品服务或许也能由此产生相应的变革与创新。

三、巨大商机将激增 为新入网的40%人口提供优质产品服务

随着互联网在世界下半部分地区的普及,毫无疑问,巨大的商业机会将会激增。创业者会问这样的问题,这些新用户需要什么样的服务,他们会寻找什么样的服务?

1、易于访问的程序,重点是核心业务技能

在访问率低的地区,人们的IT 技能明显不足。可以预见,随着个人获得互联网接入,为提高技能的个人提供易于访问的程序将会增长。这些项目将是移动友好的,重点是核心业务技能,如通信,文件传输和其他基本能力。

2、网络安全与隐私保护等培训服务

有机会提供面向移动的金融安全和隐私工具方面的培训。让新入网的个人养成正确的上网习惯,理解网络钓鱼计划的威胁,以及强密码的重要性。

3、海量廉价数字劳动力的涌入

全球人口的联系也将提供有趣的劳动力套利机会。随着越来越多的低收入地区获得并熟练掌握信息技术,发达国家的企业将获得更多廉价的数字劳动力。互联网创造了如此多的财富和繁荣,并为新的适应者提供了一个建立更有弹性的生活的强大机会。随之而来的,针对新网民的技能培训、线上劳动力资源优化分配等相关产品服务或许也是一个商业机会。

四、重新定义数字生活的意义 推动数字社会文化变革

随着Starlink提供接入服务,全球剩下的40%人口获得固定的网络服务,互联网的基本文化结构将发生改变。

从技术应用周期的角度来考虑,变化是不可避免的。加入全球化数字网络的新用户的大量涌入将重新定义数字生活的意义。如果Starlink成功地全面应用,世界将会因为网络增加近一半的人口而受到重大影响。随着整个世界都可以接入互联网,我们将看到一波已经存在的数字社区的文化变革,以及新的数字生态系统的形成。互联网这一经济引擎将为数十亿人口提供新的繁荣形式,并从根本上改变世界传统力量格局。

1、互联网语言构成的变化

根据互联网上使用最多的10种语言的统计数据,英语以微弱优势击败中文,位居第一。目前,中国国内的互联网普及率仅为60% 左右,而美国截至2020年的普及率为75% 。虽然这些看起来没有太大的不同,但是中国的人口接近15亿,美国则只有3.3亿人口。关键在于,随着越来越多的中国人上网,我们可以预期互联网上使用的最流行的语言可能会转向中文。

此外,低收入国家和地区上网后所首选的语言也有可能改变目前互联网语言的构成。例如,非洲互联网接入的基础设施极为匮乏,目前,中国政府正在非洲积极建设基础设施。试想一下,随着中国继续与非洲融合,这些新的互联网用户最终会选择英语还是中文作为他们在互联网上的首选语言?

2、数字文化的改变

不管互联网的主导语言是什么,很明显,随着全球人口上网,文化的转变也将发生。来自发展中国家/地区的新人加入全球互联网社区,将带来截然不同的世界观。目前还不清楚以手机作为主要上网工具的新用户将如何影响未来的网络流量和技术偏好。根据广泛使用的搜索引擎优化工具 Ahrefs,以下是世界上流量最高的前5个网站。(每月参观人次)

youtube.com 8,564,946,8852

facebook.com 3,483,131,2643

en.wikipedia.org 2,223,668,8554

twitter.com 2,008,820,3155

amazon.com 618,747,155

这些公司几乎为所有人提供了实用性和便利性,可能不太会改变现有的立场。但我们可以预期,基于新用户人口特征的独特偏好,网络流量流向将发生根本性转变。随着网络流量的变化,我们可以预期广告收入将向这些新领域转移,创造新的机会,并对现有企业产生一定的冲击。

五、互联网领地界限模糊 现有管控措施或失效

Splinternet是全球互连互联网不断划分为独立且可隔离的领地的方式,每个领地都可以得到控制和管理,从而使统治者能够控制其人口所见的内容。

中国防火墙就是最著名的例子,俄罗斯也刚刚完成了一项技术,能够将其内部网络,服务器和互联网用户与更广泛的互联网隔离开。印度试图根据反穆斯林公民法控制动乱,采取了一种特别严厉的手段:完全封锁互联网。此外,阿拉伯、伊朗、叙利亚和越南也在一定程度上控制着其国民的互联网使用范围。

总之,无论发生什么,Splinternet都使政府能够控制人们从外界获得的信息,包括阅读和听到的信息,也可以监测他们本人的发言内容。

Starlink可以改变所有这一切,这意味着任何人都可以从任何地方访问互联网。中国公民将可以访问Google和所有被屏蔽禁止的信息;即使是俄罗斯阻止外部消息来源,俄罗斯公民也将能够查看对普京财务往来的外部分析;印度示威者不能与互联网断开联系。

当然,政府可以将Starlink终端视为非法,但这本身就是一种胜利。审查制度在人们不知情时,往往有最好的效果。但是,当连接到外界的设备变成违禁品时,玻璃墙就会变得不透明。人们意识到,竖起隔离墙是为了防止他们看到其他意见。这至少是在全球范围内维护免费、开放和可访问的互联网的第一步,应该有助于打击旨在控制人口的虚假新闻、宣传和信息剥夺的现象。

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参考信息

https://medium.com/predict/why-elon-musks-starlink-will-change-your-life-31a2f9a84f3b

https://www.reddit.com/r/Starlink/comments/jmp0jf/how_will_you_make_the_most_of_starlink_and_the/

https://mp.weixin.qq.com/s/4qHm3DRhedpEMaot1kfUBw

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